Cómo funciona el mercado financiero

Los mercados financieros se presentan como el lugar en donde tienen lugar intercambios de activos financieros entre agentes económicos. Su misión reside básicamente en la intermediación entre los que ahorran y los que precisan financiación, que en realidad son compradores y vendedores, respectivamente.

En estos mercados financieros cualquiera puede desempeñar la función de inversor. Desde el trabajador que ahorra un dinero todos los meses y decide invertirlo en un plan de inversiones, a la persona que compra letras del tesoro o acciones o el que solicita una hipoteca para financiar su vivienda. Cualquiera de ellos forma parte del mercado financiero, aunque el nivel de influencia dependerá de la cantidad de capital que maneje. Como es sabido, una persona u organización que gestione 3 millones de euros contará con más capacidad de decisión que uno que tenga 10.000 euros.

¿Cuál es el funcionamiento de los mercados financieros?

Los mercados financieros se presentan como un mecanismo pensado para canalizar el ahorro de las familias y empresas hacia la inversión, de forma que alguien con capacidad de ahorro disponga de una alta remuneración por el préstamo de dinero, y las organizaciones pueden contar con ese capital para afrontar inversiones.

El funcionamiento de los mercados financieros está marcado por la ley de la oferta y la demanda, lo que que significa que cuando alguien desea comprar algo a un precio concreto, sólo podrá adquirirlo a ese importe si hay alguien dispuesto a vendérselo a ese precio.

Características del mercado financiero

Un mercado financiero, para ser considerado como tal, debe reunir una serie de características:

  • Amplitud: hace referencia a los títulos que se negocian en el mercado financiero en un instante determinado. Mayor amplitud tendrá dicho mercado cuando más numeroso sea el número de títulos que se gestionen.
  • Flexibilidad: se trata de la facilidad que tendrán los agentes para actuar cuando aparezca el deseo de compra o venta.
  • Profundidad: consiste en disponer de una serie de instrumentos financieros para hacer frente a una serie de situaciones que pueden suceder en el mercado financiero.
  • Transparencia: la facilidad de conseguir información sobre el mercado.
  • Libertad: estará marcado por la ausencia de obstáculos para la compra y venta.

Los mercados financieros presentan una serie de funciones:

  • Se trata de un mecanismo adecuado para establecer un precio correcto a cualquier activo.
  • Poner en contacto a los distintos agentes que desean tomar parte en él.
  • Aportar liquidez a los activos.
  • Consiguen que haya una mayor circulación de los activos al disminuir los costes de intermediación y los plazos.

Conoce más sobre las funciones del mercado financiero y la importancia que posee para la economía.

Tipos de mercados financieros

Hay varias clases de mercados financieros, según su forma de clasificación:


-Mercados financieros según la forma de funcionamiento:

  • Mercados directos: los demandantes y ofertantes contactan entre ellos para ejecutar las transacciones.
  • Mercados intermediarios: existen algún intermediario financiero o brokers.

-Mercados financieros en función de las características de los activos financieros:

-Mercados financieros según la fase de negociación:

-Mercados financieros en función del grado de regulación:

  • Mercados libres: cuando existe libertad entre la oferta y la demanda.
  • Mercados regulados: hay un control a través de distintos mecanismos. Es lo que ocurre en ocasiones cuando pretende evitarse que los precios se disparen.

-Mercados financieros en función del plazo de las operaciones:

  • Al contado: en el instante en que se ejecuta la operación se lleva a cabo el pago.
  • A plazo: pese a que se desarrolla la operación, el pago se aplaza para más adelante.