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Encuesta de Población Activa (EPA)

¿Sabías que hay diferentes formas de conocer la situación del paro en nuestro país? Por un lado, podemos utilizar el número de personas registradas en el paro. Sin embargo, debemos saber que la forma más utilizada para conocer los datos del paro en la EPA o encuesta de población  activa.

¿Qué es y cómo se hace la EPA?

La Encuesta de Población Activa (EPA) es una investigación realizada por el Instituto Nacional de Estadística (INE) de forma continua y de periodicidad trimestral. Su objetivo es obtener datos de la fuerza de trabajo y de sus diversas categorías (ocupados, parados), así como de la población ajena al mercado laboral (inactivos). La muestra inicial es de 65.000 familias al trimestre, quedando reducida en la práctica a aproximadamente 65.000 familias entrevistadas de manera efectiva que equivalen a unas 240.000 personas.

Consta de 96 preguntas repartidas en diez secciones. Estas preguntas hacen referencia al nivel de estudios y el tipo de actividades que desarrollan en la semana previa a la encuesta. Responden también a si están en situación de desempleo o no. En caso negativo se les pregunta sobre las características de su puesto de trabajo, y en caso positivo, sobre las causas y el método que utilizan para buscar trabajo.




Debemos tener clara, cuál es la diferencia entre el paro registrado y la Encuesta de Población Activa. Por un lado, el paro registrado muestra el número de personas que están sin trabajo y que están registradas en el SEPE. Sin embargo, la EPA muestra mucha más información que nos permite conocer con mayor exactitud la situación real en la que se encuentra el empleo de un territorio. Pregunta a las familias por muchas características acerca de los integrantes, sus características y por la búsqueda activa de empleo.

Esto es importante porque podemos encontrarnos a personas que se encuentran apuntadas al paro por obligación, como es el caso de los prejubilados o los que están cobrando el paro, pero que realmente no se encuentran buscando un empleo. Además, también hay muchas personas que se encuentran en situación de desempleo pero no están apuntandos al Servicio Público de Empleo Estatal, por lo que nos encontramos ante una información sesgada que no da la posibilidad de valorar el mercado laboral de forma fiable.

Por último, los datos que ofrece la Encuesta de Población Activa son comparables a todos los demás países de la Unión Europea. Esto se debe a que existe una uniformidad en los criterios de realización de la encuesta y los indicadores que se valoran. De esta forma, si todos los Estados utilizan el mismo procedimiento, todos los datos serán comparables para analizar la situacion del empleo en cada uno de ellos.

Ahora que ya conoces qué es y cómo funciona la Encuesta de Población Activa, ya podrás saber de qué hablan los informativos y periódicos cuando nos ofrecen los datos de la EPA cada 3 meses. Gracias a ella podemos conocer cuál es la tasa de paro que nos ofrece el Instituto Nacional de Estadística.

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Desempleo

El desempleo hace referencia al número de parados que hay en una economía. Definimos como parado aquella persona que está dispuesta a trabajar y no encuentra trabajo. La tasa de desempleo es el porcentaje de gente que está en paro sobre el total de la población activa.

Definimos población activa como el grupo de gente mayor de 16 años que trabaja más aquellos que se encuentran parados. Por ello, el desempleo

¿Qué es y cuáles son las causas del desempleo?

En España contamos con dos indicadores para medir la tasa de desempleo: el Registro del Servicio Público de Empleo Estatal (SEPE) y la Encuesta de Población Activa (EPA). Debemos tener en cuenta que son muchas las causas que pueden provocar el desempleo.

El desempleo se encuentra entre las variables macroeconómicas para el estudio de una economía. Dependiendo de las causas que lo provocan, podemos hablar de una modalidad de paro u otra, lo que nos permite sacar unas conclusiones acerca de la situación económica del país. Existen los siguientes tipos de desempleo:

  • Paro friccional: es el paro que se da durante el tiempo en el que un trabajador deja un puesto de trabajo y encuentra otro.
  • Paro tecnológico: es el paro que se produce debido a la aparición de alguna tecnología concreta. Por ejemplo, si se crea un robot que puede realizar las tareas de algunos empleados, estas personas serán reemplazadas e irán al paro.
  • Paro estacional: algunos productos o sectores de la economía son muy estacionales, por lo que aumenta la demanda de trabajo en algunas fechas concretas y disminuye cuando se termina la temporada. Es el ejemplo del turismo en España o los turrones en Navidad.


  • Paro cíclico: es el paro que va relacionado con el ciclo de la economía, es decir, que según el funcionamiento de la economía subirá o bajará. En caso de que la economía se encuentre en fase de expansión aumentará, mientras que si la economía es negativa bajará la tasa de desempleo.

Las consecuencias económicas del desempleo

Al ser una variable tan importante en la economía del país, cualquier variación importante en la tasa de desempleo tiene efectos importantes en la economía de un país, ya sea de forma positiva o negativa. Es evidente que, las tasas altas de paro serán las que más problemas provoquen en un territorio. Aquí podemos encontrar algunas de las consecuencias más tradicionales que conlleva el paro en un país.

  • El paro provoca más paro: el ciclo de la economía provoca que cuando se tiene altas tasas de paro, se tiende a aumentar de forma considerable. Por ello, algunas de estos efectos son consecuentes, al más puro "efecto dominó".
  • Mayor deuda: las altas tasas de desempleo hacen que las personas acumulen mayor deuda para poder sacar adelante sus necesidades financieras. Esto provoca
  • Menor consumo: si las personas no tienen trabajo, no podrán consumir como lo hacían anteriormente, lo que reducirá el flujo de efectivo en la economía que, para funcionar correctamente, necesita las entradas y salidas de dinero de forma continua.
  • Más impuestos: si existen menos trabajadores, el Estado recibirá menos ingresos. Es por esto que aumentará los impuestos para poder seguir manteniendo la misma capacidad financiera que le permita llevar a cabo su actividad.
  • Frenazo al desarrollo: aunque el paro se centre en un sector concreto, también afectará a otros sectores productivos del país porque el dinero invertido para su desarrollo y crecimiento económico se trasladará a solucionar los problemas de las personas en paro. Por ello, como mínimo, reducirá la expansión en este ámbito.

Con esto, ya conoces qué es el desempleo, cómo se forma y cuáles son los efectos que tiene en la economía. Es fundamental conocer cómo funciona para determinar la situación global de un país y actuar en consecuencia para intentar solucionar el problema de la mejor forma posible.