Definición de Recesión

Antonio Quintero

Se denomina recesión a un decrecimiento y caída de la actividad económica durante un periodo de tiempo determinado. La recesión afecta a la producción, el empleo, la renta y otros indicadores. Para que exista una recesión, oficialmente se dice que la tasa de variación anual del PIB es negativa durante dos trimestres consecutivos. Comúnmente, la recesión se denomina periodo de “vacas flacas”.

La recesión es una fase natural del ciclo económico que va desde que la economía alcanza su máximo hasta que alcanza su mínimo.

Características de la recesión

Durante una recesión, ocurren una serie de acontecimientos:

  • Aumenta el desempleo, ya que no se puede generar nuevos puestos de trabajo por la falta de crecimiento y los despidos aparecen porque le crecimiento es negativo.
  • El consumo disminuye por dos causas: la primera es que se aumenta el precio de los productos (lo que se denomina inflación), y la segunda es que disminuye la capacidad de consumo de los ciudadanos (se reducen los salarios, existen más tasas de interés en los créditos, etc.).
  • Aumenta los créditos impagados. Esto se debe a que los deudores no tienen la capacidad de pagar las deudas, provocadas por la inflación y por el aumento de las tasas de interés.
  • El PIB disminuye a causa de la disminución del consumo.


  • Los inventarios aumentan provocando un colapso en los almacenes, por lo que se disminuye la producción, provocando desempleo.
  • Cuando una recesión es muy fuerte y duradera, se provoca lo que se denomina depresión. La más conocida es la de los años 20, que produjo pérdidas muy importantes y cambios dramáticos en la economía.

¿Como prevenir los problemas en caso de recesión?

Para que los efectos de una recesión sean los menos negativas posibles, habrá que:

  • Conservar el empleo y aumentar la productividad, conservando o incrementado la calidad de los productos.
  • Ahorrar e invertir de forma inteligente durante los años anteriores a la recesión, que suelen ser periodos de bonanza económica.
  • Realizar un gasto ordenado y racional, y un presupuesto personal con un buen balance.
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