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Un nuevo año de incertidumbre económica

debacle economicaEl 2012 inicia con incertidumbre para la economía. La crisis ha afectado duramente al país y aún no se sabe con certeza si la situación puede empeorar más. Ante esto, las reformas del nuevo Gobierno ofrecen una luz de esperanza.

El nuevo año muestra un panorama desalentador. La crisis que se vive en el día a día, la crisis de deuda, la tasa de desempleo, etc. A esto se le añaden las cifras de los distintos sectores de la economía durante el 2011, que muestran cuán malo ha podido ser el año que pasó.

Como contraparte, el Gobierno ha anunciado algunos recortes y otras medidas para hacer frente a este problema y poder superar la crisis dentro de poco. Si bien estas medidas son necesarias y favorables en el largo plazo, el descontento y la incertidumbre continúan afectando a los ciudadanos.

Los expertos tampoco se definen. Mientras algunos piensan que ya ha pasado lo peor, otros consideran que la crisis se extenderá durante este año. Por ello, lo mejor que pueden hacer los hogares es mantenerse preparados, reducir gastos y tratar de incrementar el ahorro.

 

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El déficit alcanzó el 4,84% del PIB hasta el mes de noviembre

crisis economicaEl déficit del Estado ha alcanzado el 4,84% del PIB, con cifras hasta el mes de noviembre. Esto lo ha dado a conocer José Manuel López Carbajo, secretario de Estado de Hacienda y Presupuestos, en una rueda de prensa.

El déficit del Estado se ha situado exactamente en los 52.385 millones de euros hasta noviembre. Esta cifra equivale al 4,84% del PIB y también supone una reducción del 4,9% si la comparamos con el mismo periodo del año anterior. Si comparamos las cuentas estatales entre enero y noviembre, el saldo negativo acumulado durante este año es inferior al del 2010 en 2.674 millones de euros.

El déficit de este año se ha producido por los recursos no financieros acumulados hasta noviembre, por un valor de 92.194 millones de euros, frente a los 144.579 millones que alcanzaron los gastos no financieros.

 

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El 56% de los españoles emplea sus ahorros para gastos corrientes

dineroSegún un estudio de la Asociación de Usuarios de Bancos, Cajas y Seguros (ADICAE), elaborado a partir de una encuesta que se les realizó a 1.500 ahorradores de todo el país, se concluye que el 56% de los españoles ha destinado sus ahorros a gastos diarios. Además, cada vez más personas emplean este dinero para cubrir posibles imprevistos.

Esta investigación, titulada “Los hábitos del ahorro del consumidor en España y la confianza en las entidades financieras a la hora de contratar un producto de ahorro”, ha dado a conocer también que tan solo el 4% del dinero ahorrado se destina a la adquisición de bienes a mediano plazo, sobre todo a la vivienda.

El 25% del dinero que se ahorra en España se destina a cubrir posibles imprevistos que puedan surgir. Asimismo, el 51% de los ciudadanos que han podido ahorrar cierto dinero, lo han hecho por miedo al paro. Por ello, el ahorro se ha convertido en una herramienta de defensa ante el temor del desempleo.

Entre los encuestados, el 26% ha admitido que no tiene ningún capital ahorrado y el 17% asegura que tiene menos de 6 mil euros.

 

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¿Cuándo no es conveniente hacer uso del crédito?

crisisEl crédito puede ser bastante útil y al mismo tiempo muy perjudicial. Lo que debemos comprender es que el crédito no tiene una valoración en sí mismo, lo que es bueno o malo es lo que hacemos con él. En este sentido, es oportuno conocer algunas situaciones en las que no es nada conveniente recurrir al crédito.

Lo peor que podemos hacer es recurrir al crédito para pagar nuestros gastos corrientes. El crédito nunca debe destinarse para los gastos de mercado, servicios, mantenimiento, ropa, regalos, gasolina, etc., ya que todo esto debe estar siempre dentro de nuestro presupuesto. Si nos vemos obligados a recurrir al crédito en estos casos, sería el síntoma de una crisis en la economía doméstica.

Tampoco es recomendable abusar de las tarjetas de crédito. Si bien estas son bastante prácticas, se deben usar con poca frecuencia. Además, es vital cancelar el saldo total en el momento de la facturación.

Evidentemente, no debemos recurrir a otra clase de prestamistas fuera de las tarjetas, los bancos o la familia. Recurrir a una casa de empeño, por ejemplo, es el síntoma de que uno se encuentre agotando sus últimos recursos.

 

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¿Qué gastos se pueden recortar para fomentar el ahorro?

dineroPara ahorrar es necesario empezar a gastar menos. Si bien esta tarea es bastante complicada al momento de ponerla en práctica, no es imposible. En un estudio sobre las comunidades más pobres de 18 países, Abhijit V. Banerjee y Esther Duflo, ambos profesores del MIT, concluyen que hasta “los más pobres entre los pobres” pueden ahorrar.

Ellos identifican cuáles son los gastos que estas personas pueden recortar para ahorrar cierta cantidad de dinero. En su investigación, las personas que realmente estaban mentalizadas en el ahorro empezaron a disminuir sus gastos en té, tabaco, alcohol, snacks y en celebraciones.

Esta investigación se centró en personas que reciben ingresos menores a 99 centavos de dólares al día. Evidentemente, si una persona que recibe ese salario puede ahorrar, con mayor razón alguien que dispone de un ingreso fijo y de un sistema de beneficios, fondo de pensiones, etc., también puede hacerlo.

Esta investigación debería ser un apoyo anímico para todos los que creen que no pueden ahorrar. Además, muestra claramente cuáles son esos productos bastante prescindibles en los que podemos empezar a reducir nuestros gastos.

 

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¿Cómo pueden ahorrar los que reciben el salario mínimo?

dineroSi una persona quiere ahorrar dinero solo tiene dos opciones. Por un lado, puede empezar a ganar más dinero, tarea que toma bastante tiempo y esfuerzo; por otro lado, puede empezar a reducir sus gastos. En este sentido, no existen las soluciones mágicas.

Evidentemente, ganar más dinero no es una opción para alguien que esté pensando en empezar a ahorrar en el corto plazo. Por el contrario, si se empiezan a reducir los gastos se podrá a empezar a ganar más a través de los ahorros bien invertidos. Sin embargo, esto no resulta tan sencillo en la práctica.

Más allá del salario que puede ganar una persona, así se trate del mínimo, siempre es posible ahorrar. Esto se debe a que la principal barrera para el ahorro no se encuentra en el área financiera, sino en el aspecto psicológico. La falta de autocontrol para destinar una parte de nuestros ingresos al ahorro es la mayor dificultad en este aspecto.

Esto deja en evidencia que todos podemos ahorrar algo de dinero. De esta manera, podremos acumular un capital que luego podrá ser invertido para que se convierta en un ingreso adicional.

 

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El gasto de la vuelta al colegio

estudiosSetiembre es un mes difícil para la economía doméstica, ya que se deben comprar los materiales educativos para que los niños vuelvan al colegio. Si en vez de un niño, las familias cuentan con dos o más, la repercusión en la economía será mucho mayor.

La Federación de Usuarios Consumidores Independientes (FUCI) ha hecho público un informe en el que analiza el coste de volver al colegio. En el caso de Madrid, por ejemplo, el coste de cada niño es de 650 euros si estudia en un centro público; 1.050, si se trata de un concertado; y 1.380, si se trata de un privada.

Según las cifras de la FUCI, la media para toda España es de 796 euros por hijo, esto significa casi un 3% menos que el curso anterior. La vuelta al colegio más costosa se da en Madrid y en Barcelona, ya que en ambas comunidades la media supera los mil euros. Después de ellas les sigue la Comunidad Valenciana, con una media de 940 euros.

El menor gasto será el de las familias de La Rioja, con una media de 585 euros. En una situación semejante se ubican Canarias, con 662 euros, y Galicia, con 685 euros.

 

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Las marcas y los personajes infantiles en los productos escolares

colegioCuando se aproxima el mes de setiembre, crecen las preocupaciones por los gastos escolares. En este momento, es preferible detenerse a analizar la mejor manera de ahorrar dinero, en vez de agobiarse por los gastos que se deben hacer.

Una manera sencilla de ahorrar dinero en los útiles de nuestros hijos es comprar aquellos que no sean de las marcas más publicitadas. Una de estas marcas puede tener un precio bastante más elevado, sin que necesariamente haya una diferencia en la calidad del producto.

Asimismo, debemos tener cuidado con los personajes infantiles. Muchos útiles se basan en alguna figura pública que atrae a los niños para elevar sus costes. En la mayoría de los casos, un producto neutro tiene un menor precio.

En este sentido, también resulta importante considerar que los centros educativos no pueden obligar a los padres de familia a comprar la vestimenta o el material que sus hijos necesitan en un establecimiento determinado. Por ello, es preferible comparar precios y optar por el que se ajuste más a nuestras necesidades.

 

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¿Cómo ahorrar en el alojamiento durante un viaje?

alojamientoCuando decidimos viajar al extranjero, una parte importante de nuestro presupuesto debe ser destinada al alojamiento. Esto resulta ser una gran inconveniente, sobre todo en un contexto de crisis como el actual. En este sentido, la Internet ofrece grandes ventajas para ahorrar mucho dinero.

Couchsurfing es una conocida red social de intercambio de hospitalidad. A través de este sitio, sus usuarios podrán hospedarse en cualquier parte del mundo de manera gratuita. Para ser parte de este beneficio solo basta con registrarse y ofrecer cierta información sobre la vivienda que nosotros podríamos ofrecer como parte del intercambio de hospitalidad.

Esta red social cuenta con casi 2,2 millones de usuarios que provienen de más de 77 mil ciudades diferentes alrededor del mundo. El éxito es notorio, por ello, cada vez son más las páginas de Internet dedicadas a ofrecer este servicio.

La seguridad de los usuarios de esta comunidad depende de la misma red social, ya que ella se encarga de fiscalizar el comportamiento de cada miembro. De esa manera, sus usuarios pueden alojarse en un lugar seguro, recibir información o recomendaciones turísticas gratuitas y ahorrar una gran cantidad de dinero para destinarla hacia otras actividades.

 

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¿Cuánto gastamos en nuestras vacaciones?

playaRecientemente se han dado a conocer las cifras del undécimo “Barómetro Ipsos”, elaborado por Europ Assistance. Esta investigación analiza las tendencias durante el verano en Alemania, Austria, Bélgica, España, Francia, Italia y Reino Unido.

El estudio ha revelado que los europeos en general gastarán una media de 2.145 euros durante estas vacaciones. Esto significa un incremento de 62 euros con relación al 2010. Asimismo, se ha podido conocer que los españoles planean gastar durante estas vacaciones una media de 1.789 euros, alrededor de 90 euros menos que el último año.

Entre los países de Europa, los que más han incrementado sus gastos durante el verano son Bélgica, con un incremento de 280 euros que les ha supuesto alcanzar los 2.605 euros en total, y Alemania, con un crecimiento frente a las vacaciones pasadas de 287 euros.

Definitivamente la crisis económica ha cambiado la perspectiva que tenían los españoles, y los europeos, sobre las vacaciones. Sin embargo, poco a poco algunos hábitos vuelven a imperar.