José Banda
Qué es el índice de precios

Continuamente desde los medios de comunicación nos bombardean con términos económicos que, presuntamente, debemos conocer. El PIB, el TAE y un largo etcétera de siglas que, siendo sinceros, nos suenan un poco a chino. Mejorar nuestra cultura económica es una asignatura que tenemos la mayoría de los ciudadanos pendiente, algo indispensable para poner en valor nuestra economía y evitar así alguna que otra jugarreta.

Los índices de precio más comunes

Uno de los valores económicos que más nos afectan en el día a día es, sin duda, el Índice de Precio Medio (IPM). Nuestra vida cotidiana se rige por este índice que afecta directamente al nivel de vida de cada uno. Pero ¿qué es el Índice de Precio Medio? El concepto a priori es sencillo, se trata de la evolución del precio medio de un bien o cesta de bienes o servicios a lo largo del tiempo. Bien es sabido que la economía es voluble y que los precios suelen ir cambiando conforme pasan los años, muchos son los factores que inciden en el precio de un producto. El IPM trata de sacar un valor medio de ese bien basándose en el precio que ha tenido durante un periodo de tiempo acotado.

El índice que más se suele usar es el IPC (Índice de Precios al Consumo). A efectos prácticos, este valor mide los precios del conjunto de productos indispensables en una unidad familiar. A cada uno de los grupos de productos se le asigna un peso dependiendo de la importancia o relevancia del mismo. Para sacar esta medida, se realiza una encuesta de gasto de los hogares que tiene en cuenta lo que se consume de forma regular, y la variación del precio de cada uno de estos productos, y se compara con una muestra anterior. Si el porcentaje de Índice de Precios al Consumo es positivo, significa que el precio de la cesta familiar se ha encarecido. El IPC se utiliza para calcular las pensiones ya que éstas deben cubrir las necesidades, y deberían subir en consonancia con el índice de precios. También se usa para calcular la pensión de alimentos compensatoria en caso de divorcios o separaciones.

Existen otros índices de precios que pueden ser representativos de una categoría global. Por ejemplo, el Índice de Precio de la Cerveza, que puede ser un indicativo de la tendencia seguida por los precios del ocio en un lugar determinado y para un periodo concreto. En este caso, se centra en el precio medio de diferentes tipos de cervezas (locales e importadas) comprados en diferentes restaurantes y supermercados. Esta compilación de datos se repite para 70 ciudades de todo el mundo comparando los precios medios. Este índice es un indicativo para el sector turístico ya que da una idea al turista del gasto relativo que debe asumir para el ocio, dependiendo de la ciudad a la que viaje.


Otros índices de precios

Hay otros índices más extravagantes como el Índice Big Mac. Este producto es común en países con diferente poder adquisitivo, y se ha convertido en un referente bastante válido a la hora de comparar el coste de la vida de distintos estados. La esencia de este índice es, mediante el precio de un menú Big Mac de McDonalds, comparar el poder adquisitivo de los países en los que se vende esta hamburguesa.

Este índice se basa en el sistema en la teoría de la paridad del poder adquisitivo, o lo que es lo mismo, un dólar debe comprar la misma cantidad de bienes en todos los países. En el caso de la Big Mac, se compara lo que cuesta un menú en EEUU con lo que vale en otros países y, en función si es más o menos, se ve si existe una devaluación o sobrevaloración de la moneda extranjera.

Otro caso a analizar sería el índice de la vivienda, que mide la evolución de los precios de la vivienda en un país y que no tiene que ver con la evolución o el calculo de las hipotecas. Para realizarla, se usan los precios de las viviendas ofertadas en cada provincia, siendo indispensable que al menos por territorio haya un mínimo de 50 viviendas en venta, excluyendo las viviendas unifamiliares.

Del mismo estilo e indicativo también del sector turístico es el índice de precios de los hoteles que suele realizar Trivago, que muestra los precios medios actuales de las reserva en hoteles. Se obtiene al comparar lo que costaría una habitación doble estándar en diferentes destinos. Este estudio hace a través de las búsquedas realizadas por los usuarios cada mes para cada destino. El índice arroja los precios medios por noche en las diferentes ciudades europeas.

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